美联邦计划向养老院免费供应新冠疫苗

时间:2021-08-13 分类:行业新闻

联邦卫生官员16日宣布,计划在新冠疫苗通过审批后,在养老院推行免费接种计划,并已征得两大连锁药房协助,但部分长期护理专家对计划感到疑虑。

综合美联社与英国《每日邮报》报道,根据计划,连锁药房CVS与Walgreens将派遣受训员工,向养老院发送疫苗并监督注射过程,针头、注射器等必要设备会由药房提供。除了护老院外,辅助居住设施(assisted-living facilities)及群居房屋(residential group homes)亦可参与,而养老院职员也有资格为长者接种。

卫生福利部(HHS)高级政策顾问曼高(Paul Mango)解释,政府将向疫情严重的州份提供全面支援,协助当地最易受感染的居民接种,目前正尝试排除计划的潜在障碍。根据估计,全国养老院与类似设施超过2.2万间,院友人数占全国总人口不足1%,但在新冠肺炎死者中的比例却达40%,实际超过8.36万人。

虽然卫生部官员表示,一旦疫苗通过食品基药物管理局(FDA)批准后,可望24至48小时内运抵养老院,但曼高却提醒,即使疫苗可在今年通过审批,首批次的数量仍然有限,可能要到明年3月供应量才会显著提高,因此卫生部正对养老院进行网上调查,评估各院舍对疫苗计划的兴趣,然后经州府及地方政府分配疫苗。

另一方面,尚在临床试验的多款新冠病毒疫苗,效用仍然存在很多未知之数,是否有助长者防疫同样成疑,原因是大部分药厂都以年轻组群进行临床测试。维珍尼亚州里士满(Richmond)一家养老院的医疗主任伯格曼(Christian Bergman)便表示,这项疫苗计划固然令人欣慰,但他们要先取得临床试验数据,才会批准院友接种疫苗,否则不符合医学伦理操守。

有专家又指出,养老院普遍与专门药房合作,通过连锁零售点向养老院发送疫苗,这次安排有违平常安排。加州长期护理医学协会(California Association of Long Term Care Medicine)老年科医生瓦瑟曼(Michael Wasserman)警告,连锁零售药房未必清楚养老院需要,协调期间可能出现问题。

这项疫苗计划属于联邦「极速行动」 Operation Warp Speed)一部分。特朗普政府起初推动养老院进行新冠测试,并为院舍供应防护装备,但过程中接连发生失误,引起多方广泛不满。外界相信,白宫希望透过这次计划挽留长者选票

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